La condropatía rotuliana

La condropatía rotuliana es una dolencia frecuente en personas jóvenes y adolescentes. Pero no solo: también se da en mujeres adultas. Se conoce también como condromalacia patelar, ya que patella es el nombre en latín para la rótula (de ahí que en medicina muchas veces se use el término “patelar” como sinónimo de “rotuliano”). Se trata de una lesión de rodilla dolorosa que requiere el diagnóstico y tratamiento de un especialista.

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Salud

Condropatía: qué huesos, tendones y músculos intervienen

La rótula es el hueso que se localiza en la parte anterior de la rodilla, encajado o englobado dentro del tendón del cuádriceps. El cuádriceps es un potente músculo que ocupa la parte anterior del muslo y cuyo tendón acaba insertándose en la parte superior de la tibia. Cuando el cuádriceps se contrae, la pierna se extiende. Es el músculo -para entendernos mejor- que activamos para dar una patada a un objeto que queremos lanzar lejos.

Por qué se produce la condropatía rotuliana

La condropatía rotuliana es una lesión caracterizada por dolor en la parte anterior de la rodilla y que se produce por degeneración del cartílago articular situado detrás de la rótula. Este cartílago facilita el deslizamiento de la rótula sobre el fémur.

La condropatía rotuliana se solapa con un síndrome conocido como “síndrome de dolor patelofemoral” y que es bastante frecuente en los deportistas. Este síndrome se caracteriza por dolor en la parte anterior de la rodilla pero en el cual no se visualizan signos de daño del cartílago. En este artículo se aborda, en concreto, el manejo de la verdadera condropatía rotuliana, aquella en la que sí se aprecia un daño del cartílago.

La degeneración del cartílago puede deberse a diferentes causas:

  • Una única lesión traumática.
  • Microtraumatismos continuados por repetición de movimientos que desgasten el cartílago, como los que se producen en determinadas actividades deportivas (sobre todo en aquellas en las que doblar la rodilla es un elemento fundamental de la actividad, como correr o hacer ciclismo).
  • Problemas de alineación o posición de la rótula que dificulten o impidan el deslizamiento uniforme de la rótula sobre el fémur.
  • Características individuales que favorecen la degeneración del cartílago, como la edad de la persona que la sufre.

Síntomas de la condropatía rotuliana

Lo más característico de la condropatía rotuliana es el dolor, generalmente en la parte anterior de la rodilla o alrededor de la rótula. En ocasiones puede localizarse con precisión en la parte de detrás de la rótula.

Generalmente, el dolor empeora al subir o bajar escaleras y también puede aparecer tras estar sentado con las rodillas dobladas durante largos periodos de tiempo.

Diagnóstico de la condropatía rotuliana

El dolor en la parte anterior de la rodilla puede deberse a otras muchas causas no relacionadas con el cartílago rotuliano. Es por eso que aunque el diagnóstico clínico -basado solamente en los síntomas y en la exploración de la rodilla- puede orientar hacia la causa, la confirmación requerirá de la realización de pruebas complementarias. Puede bastar una resonancia magnética, aunque realmente la prueba más precisa para la confirmación del diagnóstico de la condropatía rotuliana es la artroscopia, un procedimiento por el cual se introduce una pequeña cámara en la rodilla que permite observar directamente el estado del cartílago.

Tratamiento de la condropatía rotuliana

Para tratar la condropatía rotuliana, en primer lugar, hay que corregir los factores desencadenantes, es decir, evitar un uso excesivo de la rodilla, hasta que el dolor disminuya o desaparezca y administrar analgésicos, ya sean orales (como anti-inflamatorios de tipo ibuprofeno) o incluso inyectados directamente en la articulación.

En algunos casos, se recomendará fisioterapia para mejorar la musculatura de la rodilla y aliviar el estrés al que se somete a la rótula e incluso también con objeto de mejorar los problemas de alineación de la rodilla. Otro posible tratamiento es el “taping”, con la utilización de cinta adhesiva aplicada sobre la rodilla para modificar su alineamiento.

La intervención quirúrgica es la última opción de tratamiento y se recurre a ella cuando ninguna de las anteriores medidas ha surtido efecto. Generalmente, la intervención quirúrgica va dirigida a corregir los problemas de alineamiento de la rótula.

 

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La condropatía rotuliana es una afección del cartílago posterior de la rótula que en algunos casos se puede solucionar con fisioterapia #Saludabit

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