Musicoterapia, música para la salud

La música amansa a las fieras. Y más aún, llegado el caso, la música podría curarlas (y no solo a las fieras).

La música y todas sus variantes se han venido utilizando desde los inicios de la humanidad como hilo conductor para la sanación y como herramienta terapéutica. Fue a partir de la Segunda Guerra Mundial cuando la música con fines curativos se extendió en los centros clínicos de América y Europa, produciéndose así el nacimiento de la musicoterapia.

Desde entonces, múltiples estudios han venido poniendo de relieve la utilidad de la musicoterapia, además de para aumentar el bienestar psicológico, para mejorar la salud física.

musicoterapia

Salud

Qué es la musicoterapia

La musicoterapia, como su nombre indica, es la utilización de la música como método terapéutico para curar enfermedades, mejorar síntomas y diferentes aspectos relacionados con la salud.

La musicoterapia incluye el uso de los diferentes elementos que componen la música (sonido, ritmo, melodía y armonía) con un paciente individual o un grupo. Este tipo de terapia persigue la mejora en diferentes aspectos relacionados con las características físicas, psíquicas, sociales y cognitivas del paciente.

No se trata de una terapia alternativa ni de una terapia subalterna, sino que tiene entidad propia.

Música y salud

El potencial beneficioso de la música se basa en su capacidad interactiva con el cuerpo y la mente. De este modo, es capaz de activar diferentes partes del cerebro, estimular los sentidos, despertar sentimientos y emociones y provocar respuestas tanto fisiológicas como mentales.

El empleo de la música en los contextos terapéuticos permite abrir nuevas vías de investigación en el campo de la discapacidad, de los contextos hospitalarios o para la comunicación en general.

Tipos de musicoterapia

Desde la perspectiva de la neurociencia, la actividad musical pasiva y activa difieren en la activación de diferentes partes del cerebro. Veamos los tipos de musicoterapia que existen.

Intervención musical pasiva en musicoterapia

Escuchar música se considera una actividad pasiva que forma parte de las técnicas utilizadas en musicoterapia. Involucra áreas corticales y subcorticales del cerebro, incluyendo la amígdala, el cuerpo geniculado medial en el tálamo y el córtex auditivo primario derecho e izquierdo. Otras zonas activas cuando se escucha música son el córtex frontal medio anterior, el surco superior temporal y los polos temporales.

Cuando se escucha música, las preferencias individuales por el tipo de música también repercute en las regiones que se activan en el cerebro. No es lo mismo que la música haya sido elegida por uno mismo que por otra persona.

Algunos de los aspectos que se han visto mejorados a partir de la musicoterapia pasiva son la identificación o reconocimiento emocional y el incremento de la atención. Este aspecto cobra especial interés en pacientes con autismo, patología en la que el reconocimiento de las emociones y la capacidad de comunicación social están subdesarrolladas.

Intervención musical activa en musicoterapia

La participación musical activa, como su nombre indica requiere de una participación directa del individuo, ya sea tocando un instrumento, cantando o participando de la composición musical. Este tipo de actividad involucra más partes del cerebro que si se escucha música solamente. Además de las zonas que se activan escuchando música, la participación musical produce la activación del cerebelo, el ganglio basal y el área motora cortical.

Algunos de los aspectos que pueden verse estimulados o mejorados gracias a la participación musical activa son las habilidades verbales y gestuales, así como la atención grupal y la comunicación no verbal. También pueden determinar mejoras en el estado de ánimo en personas con depresión.

Estudios y evidencias sobre musicoterapia y salud

A través de la utilización de la música, los terapeutas entrenados pueden reducir la ansiedad y la depresión de los pacientes y sus familias, aliviar el dolor y animar a la comunicación. La musicoterapia puede ser utilizada por pacientes de cualquier edad en ámbitos diversos, incluyendo hospitales, clínicas, ambulatorios y hogares.

El tratamiento con musicoterapia determina efectos positivos en diversas patologías que han podido recogerse en múltiples estudios.

Enfermedades mentales

Gracias a la musicoterapia, la esquizofrenia y los desórdenes mentales graves pueden mejorar en cuanto al funcionamiento global y social del paciente.

También se han llevado a cabo meta-análisis con personas mayores con depresión que han mostrado una reducción de los síntomas depresivos.

Enfermedades neurodegenerativas

En las enfermedades en las que la actividad motora se ve comprometida, como es el casa del parkinson, se ha visto que se pueden lograr mejoras en los movimientos relacionados con la marcha gracias a la utilización de técnicas de musicoterapia.

Sueño

La calidad del sueño puede mejorarse con técnicas de musicoterapia, lo que también redundará en una mejor calidad de vida.

Niños prematuros

Según los meta-análisis realizados, la musicoterapia determina un efecto favorable significativo en la función respiratoria de bebés prematuros, así como una mejora en los niveles de ansiedad maternal. 

Enfermos críticos

La música puede disminuir el estrés y la ansiedad en pacientes sometidos a ventilación mecánica, induciendo una mayor relajación general sin tener que utilizar medicación, lo que contribuye a disminuir la tasa cardiaca y el consumo de oxígeno. Todo ello determinaría una ventilación más efectiva. La música puede mejorar la calidad del sueño y reducir el dolor de los pacientes. Todo ello se puede traducir en una recuperación más rápida.

Salud cardiovascular

Un meta-análisis reciente evaluó el efecto de la musicoterapia en pacientes con hipertensión. De este modo, la mitad de pacientes fueron sometidos a sesiones de musicoterapia pasiva (escuchando música 25 minutos diarios durante 4 semanas, mientras permanecían sentados en una habitación tranquila). Esto supuso una reducción de 6 mm de Hg en la tensión sistólica frente al grupo control. Esta disminución fue relevante ya que la reducción de 5 mm de Hg se asocia con la reducción de un 13% en el riesgo de padecer un ictus.

Beneficios de la musicoterapia

Aunque es preciso profundizar en el estudio de diversos aspectos de la musicoterapia y sus efectos sobre la salud -ya que los grados de evidencia existentes son endebles- la musicoterapia puede ser un tratamiento efectivo para los siguientes síntomas y enfermedades:

  • Enfermedades limitantes que afecten al estado mental y a la calidad de vida.
  • Pacientes con ventilación mecánica con la función respiratoria y estado mental dañados.
  • Tratamientos del dolor que requieren opioides.
  • Daños cerebrales adquiridos que afectan a la función motora, especialmente a la marcha.
  • Desórdenes del espectro autista incluyendo habilidades comunicativas.
  • Efectos de la enfermedad coronaria en la función circulatoria, respiratoria y mental.

 

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La Musicoterapia es una disciplina médica que utiliza la música para mejorar determinados síntomas y aspectos de patologías de índole mental, cognitivo y físico #Saludabit

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