Tratamientos de fertilidad para lograr el embarazo

Las técnicas de reproducción asistida llevan cerca de 50 años evolucionando. Sin embargo, someterse a un tratamiento de fertilidad todavía no garantiza un 100 % de resultados exitosos. 

Son múltiples los problemas que pueden determinar que una pareja no pueda concebir un hijo, la mayoría de ellos solucionables por la medicina, si bien, uno de los principales inconvenientes es que la edad materna supere los 40 años.

En una sociedad envejecida que cada vez vive más años, los problemas de infertilidad siguen una línea ascendente.

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Problemas de esterilidad en la pareja

La esterilidad en una pareja se define por la incapacidad de lograr la gestación tras un año de relaciones sexuales con una frecuencia normal y sin la utilización de métodos anticonceptivos.

Los problemas de infertilidad pueden provenir tanto del hombre como de la mujer.

A cuánta gente afecta la infertilidad en España

La esterilidad afecta al 15 % de la población en edad reproductiva. Esto significa que una de cada seis parejas tendrá problemas para concebir y que cerca de 800.000 parejas en España tienen problemas de fertilidad.

La esterilidad de la pareja puede darse por problemas en el hombre, en la mujer o en ambos. De este modo, el 25-35 % de los casos es debido a problemas en el hombre. Las causas más comunes son la mala calidad del esperma o la presencia de un varicocele (dilatación varicosa de las venas testiculares).

Entre las causas más comunes en la mujer están los fallos de ovulación, la obstrucción de las trompas y la endometriosis. En este sentido, la elevada edad de las mujeres que desean procrear promueve el incremento de esterilidad que se observa en nuestro entorno.

Cuándo acudir al médico

Las parejas con dificultades para lograr la gestación deberían consultar al médico tras un año infructuoso de relaciones sexuales.

Además, existen casos especiales en los que se debería acudir al especialista de inicio: en el caso de mujeres con edad reproductiva avanzada y en parejas con antecedentes reproductivos problemáticos.

Algunos trastornos limitan la capacidad reproductiva de forma total, como la ausencia de espermatozoides o la obstrucción de las trompas de Falopio. En otros casos, solo se produce una disminución de la probabilidad de embarazo, como en las alteraciones de la calidad del semen, la obstrucción de una sola trompa, los trastornos de la ovulación y la endometriosis, entre otras circunstancias.

Diagnóstico de la infertilidad

En la primera visita, el médico valorará los factores que pueden estar implicados en la infertilidad:

  • Los hábitos sexuales de la pareja.
  • El historial reproductivo.
  • El estado de salud y los hábitos de vida de ambos (alimentación, peso corporal, consumo de alcohol y tabaco, etc.).

Existen tratamientos farmacológicos que influyen negativamente cuando se pretende concebir, como los antidepresivos, los anabolizantes, algunos antiácidos y los tratamientos con quimio y radio terapia.

Las enfermedades endocrinas como la diabetes o los problemas de tiroides pueden influir negativamente sobre la fertilidad.

Otro factor que puede disminuir la fertilidad es el estrés.

Pruebas diagnósticas

Las pruebas diagnósticas que se utilizan para discriminar la causa y establecer el diagnóstico sobre la infertilidad incluyen:

  • El análisis de la calidad seminal.
  • Las pruebas de normalidad anatómica y funcional del útero y las trompas de Falopio.
  • Las pruebas que analizan la calidad de la ovulación.

Tratamientos de fertilidad más utilizados

El tratamiento de fertilidad más adecuado dependerá de la causa. Si la paciente tiene una lesión concreta, como la obstrucción de las trompas, es muy probable tener que pasar por el quirófano.

Estimulación ovárica

En general, el tratamiento suele comenzar con una estimulación de los ovarios con fármacos de acción hormonal para mejorar la calidad de los óvulos. Este tratamiento con hormonas no está exento de efectos adversos (acaloramiento, irritabilidad, dolor de cabeza, náuseas, respiración entrecortada) y a menudo determina la hiperestimulación ovárica, con la producción excesiva y dolorosa de óvulos.

Inseminación artificial con semen de la pareja

Para acceder a este tratamiento la paciente ha de tener capacidad para ovular y al menos una trompa de Falopio útil. La inseminación artificial consiste en introducir el esperma del cónyuge con una cánula por vía vaginal hasta el útero, lo más cerca posible de los óvulos. Frecuentemente se combina con la administración a la mujer de fármacos que favorecen la estimulación ovárica.

Inseminación artificial con semen de donante

Es una técnica de reproducción asistida que se emplea principalmente en casos de esterilidad en los que la mujer tiene al menos una trompa útil, y el hombre está afectado por alteraciones del semen que obligan a recurrir a bancos de donantes.

También se utiliza en el caso de mujeres sin pareja masculina.

El tratamiento también se puede asociar si es necesario a la estimulación ovárica. 

Fecundación in vitro

Es el método de reproducción asistida más efectivo para las parejas con problemas de infertilidad. Si es necesario se pueden utilizar óvulos o semen de donantes.

En la fecundación in vitro los espermatozoides se ponen en contacto con los ovocitos en el laboratorio en condiciones que faciliten la fecundación espontánea, o bien se inyectan directamente en el óvulo.

Cuando se consigue la fecundación y el desarrollo in vitro de los embriones, se selecciona el número adecuado de éstos para ser transferidos al útero, con el objeto de que continúen su desarrollo y culminen el embarazo.

ETAPAS:

  1. Extracción de los óvulos. Este proceso precisa de sedación o anestesia y dura entre 30 y 60 minutos. Se localiza con ayuda de una ecografía.
  2. Inseminación. En el laboratorio los óvulos se fecundan con el semen (de la pareja o el donante).
  3. Selección de embriones. Unos días después, los mejores embriones se apartan para la transferencia.
  4. Transferencia. Se introducen varios embriones mediante una cánula a través de la vagina hasta el útero. La mujer debe guardar reposo unas horas.

 

Reproducción asistida pública y privada

La sanidad pública cubre todos los gastos en el tratamiento de los problemas de infertilidad. El problema son los tiempos de espera, que pueden sumar fácilmente un par de años (uno para establecer el diagnóstico y al menos otro para recibir el tratamiento adecuado). Todo ello hace inviable el proceso si la pareja tiene cierta urgencia, lo que es habitual cuando la mujer está en una edad próxima a los 40 años.

Los plazos de la clínica privada son de un mes para la primera consulta y seis meses para el tratamiento, lo que hace que 3 de cada 4 parejas con problemas de fertilidad acaben en una clínica privada.

Cuánto cuesta un tratamiento de fertilidad y tasa de éxito

Los precios de los tratamientos de fertilidad varían de una clínica privada a otra. Un tratamiento de inseminación artificial puede rondar los 3.000 Euros con semen de un donante, más la medicación.

Una fecundación in vitro puede costar cerca de 6.000 Euros si hay que recurrir a óvulos donados, más otros 1.000 Euros de medicación.

Según la encuesta llevada cabo recientemente por OCU, el éxito global tras los diferentes tratamientos fue del 49 %. La estimulación ovárica determinó un 32 % de casos exitosos, la inseminación artificial un 48 % y la fecundación in vitro un 50 %. Las madres más jóvenes presentaron una mayor tasa de éxito.

 

Saber más 

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- El sexo no es cosa de pastillas. Blog Saludabit

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La esterilidad es un problema que afecta cada vez a más parejas. Las terapias de reproducción asistida pueden solucionar un amplio número de problemas relacionados con la infertilidad 

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