Cómo eliminar piojos y liendres

Los piojos son insectos parásitos que viven en la cabeza y se alimentan de sangre. Son muy contagiosos. El contagio de los piojos se produce por contacto y, aunque no se ha demostrado, por el uso compartido de efectos personales tales como gorros, cepillos para el cabello o ropa de cama, por lo que se aconseja evitar compartir estos enseres por precaución.

Los niños de 3 a 12 años (y sus familias) son los más proclives a tener piojos. Los síntomas de alarma son sensación de cosquilleo en la cabeza y picor frecuente, y la irritación causada por el rascado.

piojos tratamiento

Familia

Cómo detectar los piojos

Los piojos y las liendres (sus huevos) se detectan normalmente en las sienes, línea del cuello y detrás de las orejas. Las liendres suelen estar a 5 mm del cuero cabelludo, donde la temperatura es constante y adecuada para su desarrollo. Están pegadas al cabello con una especie de pegamento difícil de eliminar.

Tratamiento contra los piojos

Lo primero es mantener la calma. Una infestación por piojos no es nada grave ni para los niños ni para su entorno. Es un problema engorroso, pero no trasmiten enfermedades y no tienen que ver con una buena higiene, así que no hay por qué ocultarlo.

Una vez detectados, los piojos se pueden tratar de diferentes formas. En general, los tratamientos que existen son eficaces, pero en ocasiones habrá que repetir el tratamiento o incluso probar otros:

  • Las tradicionales lendreras o peines, con las que se revisa la cabeza del niño y, en su caso, ir retirando los piojos y liendres uno a uno. El peine debe ser fino, de 1mm de separación entre las púas para poder atrapar las liendres. Lo ideal es pasar el peine también después de usar cualquier tratamiento antipiojos, para retirar liendres y piojos que puedan quedar.
  • Insecticidas como permetrina, malation y lindano. Son sustancias que actúan sobre el piojo y sus huevos, aunque la acción sobre estos últimos es más limitada. Es mejor la crema o loción que el champú, ya que este permanece menos tiempo en contacto con el cuero cabelludo y además suele tener menor concentración. Estos productos suelen ser bastante eficaces, pero tienen efectos adversos y algunos piojos presentan resistencia. A veces será necesario repetir la aplicación (con siete días de descanso). Sólo se deben usar cuando se ha detectado un piojo, no sirven para prevenir, y mal usados pueden ayudar a crear resistencia.
  • Los antipiojos más novedosos son las siliconas, como dimeticona y ciclometicona. Matan al piojo inmovilizándolo y ahogándolo.

 

Mitos y verdades sobre los piojos

  • No es cierto que una mala higiene personal esté relaciona con los piojos. Tampoco que los piojos prefieran el pelo limpio. 
  • Los piojos no saltan, ni vuelan (no tienen alas), pasan de una cabeza a otra por contacto directo, por eso los niños son más propensos a cogerlos, por su forma de interactuar o jugar con otros niños.
  • Son más frecuentes en niñas que en niños. Está demostrado que hay más infestaciones en niñas que en niños.
  • No son trasmitidos por animales o mascotas.
  • Cada vez hay más piojos. La evidencia sugiere que sí, que hay más piojos ahora que hace tres décadas, probablemente debido la aparición de resistencias a los insecticidas y a la ineficacia de otros tratamientos.
  • No hay ningún método o producto para prevenir los piojos.  Sí se puede revisar regularmente la cabeza de los niños para saber si los han cogido (especialmente en las sienes, detrás de las orejas y la nuca). También sería conveniente avisar en el colegio para que los demás padres estén atentos. Revisar y tratar a los niños con piojos, es la única forma de controlar que no se extiendan.
  • El vinagre, un remedio casero tradicional para eliminar piojos, puede ayudar a disolver el pegamento que tienen las liendres y así eliminarlas más fácilmente.

Eliminar los piojos con aceite de árbol de té

El aceite del árbol de té -a pesar de su nombre no tiene nada que ver con la planta del té- procedente de un arbusto de origen australiano (Melaleuca alternifolia) y lleva tiempo en el cajón de los remedios antipiojos. Es utilizado por un número creciente de padres, sobre todo como supuesto repelente.

El aceite se extrae de las hojas del arbusto, tiene un olor alcanforado y un color que va del amarillo al transparente.

Se sabe que este aceite es tóxico tomado por vía oral, por lo que hay que tener precaución sobre todo con los niños. Es utilizado sobre la piel en concentraciones bajas en diversos cosméticos y la sabiduría popular le atribuye propiedades que van desde remedio para el acné, el pie de atleta, hongos de las uñas, y diversas heridas e infecciones. También para los piojos, aftas, herpes labial, caspa…

Ha sido utilizado tradicionalmente contra los insectos en el continente australiano, principalmente como repelente de garrapatas y otros insectos en el ganado (ovejas y vacas).

Se trata de un remedio natural del que la gente tiene conocimiento mediante el “boca a boca”, ya que no tiene aprobado este uso ni las guías y protocolos que sigue el personal sanitario lo contemplan.

Lo que dice la ciencia

Sobre el uso del aceite de árbol de té como antipiojos no existe evidencia científica, ni como insecticida para matarlos ni como repelente para un uso preventivo. Existen algunos estudios donde se ha usado como insecticida contra ácaros (causantes de sarna) a concentraciones del 5% con un resultado favorable. Pero a esa concentración es mucho más elevada que en las formulaciones habituales.

En algunos estudios clínicos a pequeña escala, el aceite de árbol de té ha mostrado resultados positivos para tratar enfermedades causadas por hongos como el pie de atleta, hongos en las uñas y caspa, pero se necesitan estudios más robustos que puedan ofrecer resultados más concluyentes.

Efectos adversos y precauciones

El uso tópico de aceite de árbol de té se considera seguro para la mayoría de los adultos. En niños no está establecido por falta de datos. Sus principales contraindicaciones son:

  • El aceite de árbol de té contiene cantidades variables de terpenos y cineoles (eucalyptol), sustancias catalogadas como irritantes de la piel.
  • Los productos con este compuesto pueden causar irritación de la piel o dermatitis de contacto (reacción alérgica) en algunas personas.
  • La estabilidad de las preparaciones de aceite de árbol del té es cuestionable y su composición puede variar en presencia de oxígeno, luz o altas temperaturas. El aceite de árbol de té oxidado (por haber sido expuesto al aire, por ejemplo) puede desencadenar más alergias.
  • El aceite de árbol de té no debe ser ingerido. Se pueden dar intoxicaciones, sobre todo en niños. Puede causar somnolencia, desorientación, erupción cutánea y ataxia (pérdida de equilibrio y coordinación) y en algún caso, el coma.

Cómo se usa el aceite de árbol de té

Unas gotas en el champú es la forma de uso recomendado. Sin embargo, las diferentes presentaciones de aceite de árbol de té, con concentraciones variables determinan que no sepamos cuanto producto estamos usando ni a que concentración. También existen formulaciones en forma de champú a la venta.

En la normativa europea este aceite se permite como ingrediente de cosméticos, por lo que los productos que lo contienen suelen llevar alegaciones como productos de higiene personal, como antisépticos y antifúngicos, pero no la alegación de antipiojos o repelente de piojos, ya que no hay evidencia sobre ello. En ocasiones, eso sí, aparecen algunas alegaciones vagas, del tipo “crea un ambiente desfavorable para los piojos”. En este sentido, a los fabricantes no les ha hecho mucha falta el uso de alegaciones, ya que el éxito comercial se ha basado en el “boca a boca”.

Otros insecticidas naturales y aceites esenciales como el aceite de lavanda, eucalipto o el extracto de Quassia Amara tampoco han demostrado su eficacia y además pueden producir alergias.

Saludabit recomienda

A falta de evidencia científica sólida que apoye la eficacia del aceite de árbol de té como preventivo o como insecticida, y dados, además, sus posibles efectos adversos, no es recomendable su uso como repelente de piojos. Para eliminar los piojos, mejor utilizar métodos que han mostrado su eficacia, como revisar semanalmente el cabello de los niños con la lendrera y recurrir a insecticidas y siliconas.

 

Saber más

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Para eliminar los piojos lo mejor es tener paciencia. El aceite de arbol de té no tiene evidencias sólidas que le respalden como antipiojos #Saludabit

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