Drenaje linfático, 5 cosas que debes saber

Este tipo de terapia manual se basa en estimular el sistema linfático a través de un aumento de la circulación de la linfa, acelerar la eliminación de los desechos bioquímicos de los tejidos corporales, y mejorar la dinámica de fluidos del cuerpo facilitando la reducción del edema.

A pesar de su amplia difusión y uso, sigue siendo una técnica clínica basada solo en teoría y evidencia preliminar.  Es necesaria más investigación en este campo para aclarar sus efectos y aplicaciones terapéuticas.

Bienestar

5 cosas que debes saber sobre drenaje linfático

1. Es una técnica de masaje manual

Se trata de un suave masaje que consiste en presionar la piel con movimientos en direcciones concretas basadas en la estructura del sistema linfático. Esto ayuda a mejorar el drenaje de los fluidos y sustancias de desecho a través de los canales apropiados. Son movimientos suaves lentos y repetitivos, normalmente dura una hora o incluso más.

Es un masaje suave, pero aun así tiene algunas contraindicaciones, y hay personas que deben consultar antes de probarlo. Por ejemplo, con antecedentes de trombos o tromboflebitis, cáncer o insuficiencia cardiaca.

2. Su efecto es temporal

Sus beneficios mecánicos sobre la “retención de líquidos” o cualquier tipo de edema, son temporales, por ello el tratamiento o mantenimiento debe continuarse en el tiempo, o los resultados desaparecen. Son necesarias varias sesiones para poder apreciar sus efectos, más allá de la sensación agradable del masaje. Se suelen aconsejar unas diez sesiones.

Además, se le atribuyen diversos efectos -muchos de ellos sin demostrar- por ejemplo, como adelgazante. Y aunque el drenaje de líquidos pueda reducir volumen, el adelgazamiento real debe estar enfocado a la pérdida de grasa. En este aspecto esta técnica es muy limitada y su reducción del tejido graso no es relevante.

3. Evidencia limitada en celulitis, grasa y retención de líquidos

Cuando la celulitis se acompaña de “retención de líquidos”, puede ayudar; no confundir con masajes anticelulíticos, que son más enérgicos y profundos orientados a movilizar el tejido graso. El drenaje linfático se suele aconsejar como complemento después de haber realizado otras terapias para la celulitis.

Como la celulitis es una condición compleja que afecta al tejido conjuntivo y tejido graso y en el que también está implicado el drenaje linfático y la microcirculación, está aceptado que esta técnica pueda ayudar a mejorar su apariencia. Siempre teniendo en cuenta que la celulitis no se puede eliminar y sus beneficios serán temporales.

Sobre el edema y la hinchazón, tienen efecto de mejora de la circulación en muslos y piernas, y eso suele repercutir en un mejor aspecto de la piel.

En otros tipos de edema, hablamos ya de usos clínicos del drenaje, ya que también se utiliza en medicina, en concreto en el área de oncología para el tratamiento de linfoedemas, edemas traumáticos o complicaciones linfáticas posteriores a una cirugía.

También se usa en rehabilitación y medicina deportiva para afecciones musculoesqueléticas, desde fracturas a roturas de fibras o esguinces, que cursan con inflamación, ya que puede ayudar a reducir el dolor y el edema.

Es importante que lo aplique un profesional con formación en este tipo de masaje, y que conozca el sistema linfático, idealmente un fisioterapeuta.

4. Uso en estética y bienestar

Es un masaje suave, y como tal es agradable y produce bienestar. Para personas que sientan las piernas cansadas o hinchadas, con varices, puede favorecer el retorno venoso.

Las zonas más frecuentes sobre las que se aplica son las piernas, glúteos y el abdomen.

Se recomienda acompañarse de otras medidas que se engloban dentro de los hábitos de una vida saludable, como caminar 30 minutos al día, no llevar ropa ajustada y seguir una dieta variada rica en frutas y verduras. Caminar o realizar ejercicio que implique mover los músculos de las piernas, también tiene efecto y ayuda al retorno venoso y al sistema linfático.

5. No es lo mismo que la presoterapia

Otro tipo de drenaje linfático se realiza con una máquina especial para simular el mismo efecto. El aparato aplica presiones en diversos puntos para conseguir mejorar el flujo del sistema linfático. Son los conocidos pantalones, botas, o trajes de presoterapia. Son inflables, y se inflan y desinflan de manera rítmica para así ayudar a estimular el sistema linfático y el retorno venoso hacia el corazón.

Aunque no hay estudios rigurosos comparando los efectos de ambas técnicas, se considera menos efectivo que el manual, aunque al no necesitarse una persona para efectuarlo su coste suele ser menor. Es muy utilizado en el campo de la estética, para piernas hinchadas o tratamientos anticelulíticos. También suelen recomendarse varias sesiones para poder apreciar sus efectos, y sus resultados son temporales.

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El drenaje linfático es una técnica manual que pretende mejorar el desecho de toxinas y la dinámica de fluidos. La evidencia que lo sustenta es muy limitada #Saludabit

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